Villa Bertarelli

Villa Bertarelli ospita la sede del Parco Monte Barro e del Centro Flora Autoctona, e i suoi splendidi giardini storici sono visitabili nelle mattine dei sabati non festivo. (Per gruppi o esigenze particolari, si veda la pagina Contatti).
Per partecipare alle visite guidate programmate occorre prenotare qui.

La storia

Tra il settecento e l’ottocento numerose ville furono costruite nella zona di Galbiate con lo scopo di permettere alla nobiltà di aver un luogo in cui trascorrere periodi di villeggiatura.
Villa Bertarelli tra queste spicca per la sua posizione: un prezioso balcone che sembra abbracciare lo splendido panorama dei laghi briantei visibili già dall’entrata principale. E’ una preziosa villa del settecento, ubicata nell’antico quartiere Rizzòlo di Galbiate, lungo la strada che porta a Camporeso.

La prima attestazione della villa risale alla rilevazione del catasto teresiano del 1721. Verso la fine del Settecento la villa fu per pochi anni di proprietà di Luigi Villa, uomo di spicco nella Milano napoleonica, e nel 1799 passò al banchiere Pietro Ballabio, cui seguì il figlio Giovanni nel 1837.

Fu con i Ballabio che si diede una prima sistemazione ai giardini e all’area che si trovava di fronte all’ingresso principale, che venne organizzato a frutteto e brolo, mentre le balze affacciate sui laghi vennero trasformate in giardini formali, realizzando fontane, ninfeo e parterre decorati con mosaici di sassi di ispirazione romana e gusto tardosettecentesco.
Giuseppe Bovara nel 1816 disegnò la cancellata a forma di esedra all’ingresso del brolo.
Il poeta Carlo Porta soggiornò più volte ospite di Pietro Ballabio nel periodo 1801-1815.

Il più organico e qualificante intervento di restauro della villa e ampliamento dei giardini avvenne con i Bertarelli, un’antica famiglia milanese dedita ai commerci di medicinali e coloniali e alle attività bancarie: essi nel 1873 si insediarono in questa casa di villeggiatura alla quale erano allora annesse oltre 100 ettari di terreni distribuiti fra i comuni di Galbiate, Sala al Barro, Bartesate, Villa Vergano e Olginate e vi rimasero fino al 1935 quando l’ultimo superstite, il dr. Ambrogio, morì senza eredi.
Promossero una radicale ristrutturazione del parco ricorrendo all’opera dell’ing. Carlo Santamaria, probabile ideatore della serra e del pergolato.
È invece ben documentata l’opera dell’arch. Piero Portaluppi (1888-1967) negli anni 1911-1913 nel restauro della villa alla quale conferì un grazioso aspetto neo-barocchetto che traspare negli affreschi floreali attorno alle finestre, nei fregi sottogronda e nelle aperture trilobate che trovano rimando nella grande vasca del giardino paesaggistico inferiore.

Nel giugno 1938 la villa venne acquistata dall’industriale lecchese cav. Ernesto Bonaiti che autorizzava prima la villeggiatura, poi l’utilizzo della villa in tempo di guerra (1942-1945) dell’Istituto Magistrale M. Immacolata di Milano, retto dalle suore di Maria Bambina cui appartenevano anche due sue figlie religiose.

Nel 1954 il compendio Bertarelli fu donato dal padre alle due suore come dote e dal 1965 cominciò a funzionare come casa di riposo per religiose anziane.

A Ottobre 2003 la villa è stata acquistata dal Comune di Galbiate e dal Parco Monte Barro, che è proprietario anche dei giardini e della serra storica.

Per approfondire la conoscenza di villa Bertarelli, leggi il testo del Prof. Giuseppe Panzeri (in pdf).